domingo, 26 de abril de 2015

LOS LIGAMENTOS DE ANA Cap. 2 / ANA'S LIGAMENTS Ch 2



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Pues así es como fue: el martes 21 a las 7:30h llego a la clínica, recojo los resultados del análisis de sangre que me hicieron el día anterior (todo completamente bien, por cierto) y voy a la recepción.  Es la primera vez en mi vida que hago una cosa así, de manera que mi actitud es mucho más de curiosidad que de miedo.

Al rato me llevan a un cuarto y poco a poco me van preparando para la intervención: quito ropa y me pongo una bata de un alegre color amarillo, llega una amable enfermera y … ¡me quita el esmalte de los dedos de mis pies! Caramba, nadie me avisó de esta parte.  ¿Porqué? la pregunto, y en realidad la única respuesta es –con un gentil encoger de hombros-- que no está permitido.  Después me dice que tampoco podré llevar puestos mis aretes Monarca (regalo de una muy querida amiga) al quirófano.  AY NO, digo, ¡son mis amuletas!  

Estos aretes me fueron regalados por una muy querida amiga aquí en uno de los momentos más obscuros del proyecto Monarca.  Son de Oaxaca (¡de donde proviene Jesusa Palancares, la musa de la pieza Monarca de Gabriela Ortiz de México!): de cobre con esmalte encima. Me los puse para la última sesión de grabar de ambos discos de Monarca y los he llevados puestos en incontables conciertos en que toqué esa música.  Así que son para mí de veras mágicos.  Yo entiendo lo de los aretes porque quién sabe qué microbios podrían traer al quirófano; pero ¿el esmalte? Ni modo. Es en estos momentos que me doy cuenta de cuánto cuestiono, siempre quiero saber el porqué o el razonamiento tras el reglamento. Qué pena somos esas mujeres cuestiononas, ¿verdad?  

La amable enfermera se esmera mucho en encontrar una buena vena para el suero.  Viene el cirujano un par de veces. Hay un par de papeles que firmar.  Luego llega el anestesiólogo para describir un poco su parte de la faena. De hecho, yo insistí que viniera porque quiero saber qué sucederá: otra vez ese impulso cuestionón. Parece un señor de muy pocas palabras –algo tímido quizás?— pero muy amable.

Y por fin ya es hora, me llevan al quirófano.  Sorprendentemente pequeño espacio, muy acogedor e íntimo, con luz cálida. Me cambian a la angosta cama en que se hará la cirugía, el cirujano comenta algo de las nuevas luces, él y el anestesiólogo me informan que han decidido usar anestesia local --en lugar de la epidural originalmente contemplada— con un sedante.  Me enchufan a los varios sueros y líquidos. Un poco de plática; se dan cuenta de los aretes Monarca  (que taimadamente nunca quité) y me piden quitarlos pero dicen que pueden quedar dentro del quirófano, como tienen entendido que para mí son mágicos (¡¡¡VIVA MÉXICO!!!).   Me desenchufan la mano derecha para quitar aretes –ambos pares, ¡qué bien que no puse el tercer juego!--; la asistente me desbrocha la cadenita de mi cuello.  Me vuelven a enchufar. 

Yo no sé qué sedante me dieron pero … justo cuando estoy para preguntar cuando empezáramos … me doy cuenta de que estoy despertándome del sueño más delicioso de mi vida, y me están diciendo que ya se acabó, que todo muy bien, que hola señora, ya se va a su cuarto.  Declaro a los dos médicos que son la neta del planeta; me llevaron a mi cuarto.

Es ahora que por fin veo el famoso vendaje Robert Jones ¡¡puesto en mi propio pie!! Impresionante: es enorme.  


El Famoso vendaje Robert Jones.  Este médico fue un TIPAZO (http://blog.uchceu.es/eponimos-cientificos/wp-content/uploads/sites/24/2011/10/eponimo_jones3.pdf )

Una vez en mi cuarto vienen Ramiro Gutiérrez  y Gabriela Fragoso, gran parte de mi equipo de apoyo para este día de cirugía. Ramiro es uno de mis amistades más antiguos de aquí, quien con los años me ha ayudado con un sinfín de cosas, este día con transporte y logística; y Gabriela Fragoso, mi actual asistente de producción, de mucha chispa y muy atenta.  Al rato pasan el cirujano y el anestesiólogo, el cirujano para reiterar de nuevo la absoluta necesidad de reposo total durante las próximas cuatro semanas.  Le confirmo que ya estaba mentalizada para reposo total. Voy a dormir un poco más, digo; todos se van; y duermo de nuevo, un delicioso par de horas. 

Bien, no es la “selfie” más halagadora del mundo pero ¡caramba, yo tenía tanto sueño!


Vale, ahora recordé poner mis mágicos aretes Monarca.
 
Tobillo de Cervantes con Gabriela Fragoso


LA TEMIDA BAJADA … Y LA NOCHE
Después de unas de esas estupideces administrativas que nunca faltan, llegamos a casa.  Desde que todo esto se decidió el sábado me preocupaba mucho el asunto de cómo demonios iba a llegar.  Para llegar a esta casa hay que caminar: subas o bajes, pero hay que caminar.  Llegamos y Ramiro quisiera que yo me apoyara en él para la bajada … pero no pude; ni siquiera lo pude visualizar. Decidido que iba a bajar sencillamente de sentadilla, sobre las nalgas, escalón por escalón; ¡entre más cerca de la tierra, más segura me sentía!  Milagrosamente apareció David Chávez, el genio de arquitecto quien diseñó esta casa. Después de revisar la situación y platicar dos minutos, él y Ramiro decidieron que me llevarían haciendo una suerte de silla con sus dos brazos, yo estabilizándome con un brazo sobre cada uno de sus hombros.  Es una técnica utilizada por cuerpos de rescate cuando una persona no puede caminar, lo he visto.  Ramiro me explicó después que en alguna vida anterior él había tomado un curso de esos de bomberos y allí lo aprendió.  El señor tiene una curiosidad y deseo de aprender inagotables y por lo tanto es una mina de información: impresionante.

Sea como fuera, yo llegué como una reina … ¡con el corazón en la boca pero como una reina!

Llegué a casa FAMÉLICA porque no había comido desde las 22:00h el día antes ... así que henos aquí el Tobillo y yo, ¡recalentando picadillo colombiano y arroz integral!


Va, obviamente no estoy del todo lista para Zumba con Karla Piñon de Blomquist en Estudio Kinesis ... ¡pero al menos estoy en casa!


Como es normal en estas situaciones –al menos para mí— en realidad no entendí cuán fatigada estuve.  Había miles de detalles que resolver, o así me pareció.   Muy rápido descifré cómo brincar con la ayuda de la andadera y lo estaba haciendo por todas partes. 

Me queda muy claro que la medida de mi angustia en cuanto a mi movilidad fue mi nivel de actividad física esa tarde y noche. 

Llegó un momento, tipo 23h, en que me di cuenta que ya no pude más, que si no me pusiera horizontal iba a caer. Fui a la cama y dormí hasta las 10 de la mañana. 

Y LUEGO …
El miércoles en la tarde voy al piano y empiezo a tocar Beethoven y casi de inmediato me doy cuenta de que algo está muy mal.  Mis manos duelen y no hacen lo que deben de hacer. Me cae el veinte de que es la andadera. En efecto, te mueves con ese ingenioso dispositivo y algo así como el 90% del peso de tu cuerpo está cayendo sobre tus muñecas y tus manos, cada que brinques. Es un estrés repetido pero brutal. Por eso hago lagartijas contra la pared y no sobre el piso, por eso hago planchas de codo en lugar de con el brazo extendido … ¿y ahora estoy jodiendo mis manos de la misma manera para salvar mi pie? No, no y no.

Esa noche apenas pude manejar tenedor y cuchillo para cenar mi ensalada; escribir me dolía y salió todo chueco.  Me di cuenta de que urgía encontrar una silla de ruedas.  Y es que se me pasó por completo el estrés sobre mis manos que implica la andadera. AJ vino y me contó de unas patinetas que personas en mi situación pueden usar.  Lo buscamos en Internet. Los hay, en EU: se llaman scooters (pronúnciese scúters).  Cuestan entre 250 y 350 dólares.  No hay tiempo para batallar con Aduana y todo el rollo: yo estoy en una situación emergente, moverme con esa andadera ha vuelto una tortura incluso para tan solo cinco pasos. 

La mañana del jueves entro de nuevo en Internet para indagar la solución.  Resulta que el maravilloso dispositivo made in USA no está disponible en México.  Sí que hay “escúteres” –con todo y el nombre debidamente hispanizado—y los precios empiezan en 22 MIL pesos mexicanos.  NOP.  

De vuelta a Plan “A”: silla de ruedas.  Los hay, en León, yo tengo el poco de extra para pagarla, el bendito de Ramiro se lanza a comprarla.  Tipo 19h lo tengo y de inmediato empiezo a ensayar como conducirlo.  Una muy querida amiga me había preparado comida deliciosa y nutritiva –un par de guisados y arroz—  Gaby fue por ella y mientras Ramiro va a León como un poco. Mis manos empiezan a dolerse menos.

El viernes mientras escribo esto siento que por fin hemos agarrado un ritmo que funciona. Feliz, feliz, FELIZ.  

¡¡Me divierto como enanaaaaaa, haciendo sólo los brazos aquí en mi silla!!
http://www.popsugar.com/fitness/10-Minute-Dance-Workout-Tone-Legs-34985157?utm_source=fitness_newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=fitness_newsletter_v5_04242015&em_recid=148529050&utm_content=placement_6_desc


Resumo, ahora el sábado: desde la tarde del martes, todo esto ha sido un aprendizaje tipo inmersión de ingenuidad, de equilibrio, de manejo corporal tanto físico como mental, sobre todo de paciencia.  El acto de entrar en la regadera para bañarme -- antes algo simple y rápido—ahora es toda una coreografía que requiere de cuidadosa consideración de pasos, distribución de peso, ritmo. 

¡Qué dicha que puedo vivir en la planta media de esta maravillosa casa, sin ni un solo desnivel y donde se encuentra todo lo necesario: piano, cama, cocina, jardín de hierbas de olor.  Me siento dichosísima de saber lo poco que sé de danza y de acondicionamiento físico porque esto me ayuda mucho con el equilibrio y con el aislamiento de ciertos músculos, algo así como al piano, la verdad. 

Cervantes, el piano, el Tobillo y la silla:



English:

So this is how it happened …  Tuesday 21 at 7:30am I arrive at the clinic --like a small hospital—where the surgeon will do the operation, pick up the results of the blood work they’d done the day before (everything completely fine, by the way) and go to check in.  This is really the first time in my life I’ve done anything like this, so my frame of mind is more curiosity than apprehension.

In a few minutes they take me to my room and little by little they start the pre-op.  I undress and put on the happy yellow robe they give me, a very pleasant nurse arrives and … takes off the polish on my toes!! Jiminy, nobody told me about this part.  Why?, I ask her, and really the only response is –with a polite shrug of the shoulders—it’s not allowed.  A couple of minutes later she tells me that I also can’t wear my magical Monarca earrings into the operating room (OR).  Agghh, I say, but they’re my amulets!

Those earrings were given to me by a very dear friend here in Mexico, in the darkest days of the Monarca project.  They gave me courage and “lift” as the airplane people say.  I wore them for the last recording session of each Monarca disk and they have been in my ears for countless concerts in which I played Monarca music. They are of enamelled copper, from the state of Oaxaca (wa-HA-ca) which is where Jesusa Palancares (the muse of Gabriela Ortiz’ amazing Monarca piece) is from.  So they are indeed magical for me.

I can understand the earrings because who knows what yucky microbes they might bring into the OR … but the toenail polish??!!  It’s when things like this happen that I realize how many questions I ask.  I suppose it’s quite bothersome: always wanting to know the reasons behind the rules.  What a pain we are, we questioning women!

The nice nurse takes a lot of time and trouble to find a good vein in my left arm in which to put the drip.  The surgeon stops by a couple of times, with papers to sign.  Then the anesthesiologist stops by to describe his part of the show.  I insisted, actually, because I like to know what’s going on: that same bothersome phenomenon. He seems a man of few words –perhaps rather shy?—but very pleasant. 

And then finally it is time, they wheel me down to the OR.  It’s a surprisingly small space, very cozy and intimate, with warm light.  They change me over to the narrow bed in which they’ll do the surgery, the surgeon comments something about the new lights, he and the anaesthesiologist inform me that they’ve decided to use a local anaesthetic - instead of the epidural previously specified-- and a sedative.  I get plugged in to various tubes with various liquids.  A little bit of talk; in the final pre-flight checklist the penny drops about the Monarca earrings (which I sneakily never took off) and they ask me to take them off … but say they can stay inside the OR, as they understand that for me these earrings are magical (VIVA MÉXICO!!!).  They unplug my right hand so I can take off the earrings –both pairs, a good thing I didn’t put in the third and smallest ones!!--; the assistant unhooks my little silver  neck-chain.  They plug me back in again.

I don’t know what sedative they gave me  … but just when I’m about to ask when we’d begin … I am awaking from the most delicious sleep of my life, and they are telling me that it’s done, everything is fine, hola señora, now we’ll take you to your room. I tell the two docs that they are definitely la neta del planeta (sort of like the A Team) and am wheeled away.

It is now that I finally see the Famous Robert Jones bandage ON MY OWN FOOT!!!  Impressive: it is HUGE.

The Famous Robert Jones Bandage. This doctor was an AMAZING man  (http://www.boneandjoint.org.uk/highwire/filestream/13508/field_highwire_article_pdf/0/776.full.pdf&sa=U&ei=U0VhU9ySDIXEsgaLk4Aw&ved=0CE0QFjAJ&usg=AFQjCNGOD1e8A0nuCoeFM0S9M2Utyz1KXw )


Once I am in my room, Ramiro Gutiérrez and Gabriela Fragoso come.  They are most of my support team for this surgery-day.  Ramiro is one of my oldest friends here in Guanajuato, who over the years has helped me with countless things, today with transport and logistics.  Gabriela is my current production assistant, very attentive and lots of spark. 

OK, not the most flattering “selfie” in the world but jiminy, I was SOOOO sleepy!!



The Robert Jones bandaged Ana Cervantes Ankle with Gabriela Fragoso:

OK, now I remembered to put my magical Monarca earrings back on: 


In a while the surgeon and anaesthesiogist stop by, the surgeon to reiterate once again the absolute necessity of Total Rest for that foot during the next four weeks. I reassure him that I am totally psyched for Total Rest.  I’m going to sleep for a little while now, I say; and they all leave; and I sleep again, a delicious couple of hours.

THE DREADED DESCENT … AND THE NIGHT

After some of those seemingly inevitable administrative stupidities, we arrive home.  Since all of this came together on Saturday I’ve been worried about how the hell I would get home.  It’s important to understand that to get to this house you have to walk: either you walk up or you walk down, but walk you must.  So we arrive up top, at the entrance to my acceso.  Ramiro had the idea that I could somehow support myself on him and hop down or something.  But I just can’t:  can’t even visualize it.  I decide I’ll go down sitting on my rear, one step at a time: the closer I am to the ground the safer I feel!  Right at this moment appears David Chávez, the genius architect of this house.  After thinking over the situation and chatting for a minute or two, he and Ramiro decide they’ll carry me making a kind of chair with two of their arms, and me stabilizing myself with an arm on each of their shoulders.  It’s an emergency rescue technique used with people who can’t walk: I’ve read about it.  Ramiro explains later that in some previous life he’d taken a rescue course and that was where he learned how to do that.  The man is a bottomless well of curiosity and desire to learn and thus is a mine of information: just amazing.

So I arrived like a queen – with my heart in my mouth but like a queen!

I arrived home STARVING because I hadn't eaten anything since 10PM the previous night ... so here are the Ankle and I, heating up Colombian Picadillo and whole rice!


As is normal in such situations –at least for me— in reality I didn’t understand how exhausted I was.  There were innumerable details to resolve, or so it seemed to me.  I quickly learned how to hop about on the walker and was soon hopping everywhere. 

OK, I may not be quite ready for Zumba with Karla in Estudio Kinesis ... but at least I'm home!!


It is clear to me now that the measure of my anxiety about being immobilized was my level of physical activity that afternoon and evening.

A moment arrived, around 11PM, when I realized that I was running on fumes, that if I didn’t get horizontal I would fall over.  I went to bed and slept until 10 the following morning.

And then …
Wednesday afternoon I go to the piano and start to play Beethoven and almost immediately I realize that something is very, very wrong.  My hands hurt and they’re not doing what they should.  The penny drops: it’s the walker.  Basically, when you move around with this ingenious device something like 90% of your body’s weight is falling on your hands and wrists with every hop you take.  It’s a brutal repeated stress.  This of course is why I do wall push-ups instead of floor ones, elbow-planks instead of extended-arm ones (well, they’re also more work!) … and now here I am screwing up my hands and wrists in the same way, in order to save my foot?? No, no, no.

That night I can barely manage knife and fork to eat my salad; writing hurts and it comes out all crooked.  I realize that I urgently need to find a wheelchair.  I just totally failed to anticipate the stress the walker would put on wrists and hands.  AJ comes over and talks about these scooters that they make for people in my situation: we go on line and look at them and they seem wonderful.  They’re in the US and cost between $250 and $250 USD. But there’s no time to battle with Aduana and the whole thing: I’m in a fix which urgently needs to be resolved, using that walker has become a torture even for just five steps.

Thursday, the next morning, I get online again to find a solution.  It turns out that the wonderful device Made In USA is not available here in Mexico.  There are indeed scooters … and the prices BEGIN at 22,000 Mexican pesos, about 2000 US greenbacks. NOPE.

Back to Plan “A”: the wheelchair.  There are various places which have them in León (about an hour away), and praise be, I have the little bit of extra –ca. US$450-- to buy one; wonderful Ramiro takes off for León to purchase it and bring it here.  By 7pm I have it and immediately start to practice “driving” it.   A very dear friend who’s an excellent cook had made some food for me: rice and two dishes –Gaby went to pick this up and while Ramiro was going to pick up the wheelchair  I eat a little bit.  My hands are starting to hurt less.

Friday, as I write this, I begin to feel that at last we’ve found a rhythm that works.  Happy, happy, HAPPY. 

Friday I had SOOOOO much fun, here in my chair doing just the arms!!!
http://www.popsugar.com/fitness/10-Minute-Dance-Workout-Tone-Legs-34985157?utm_source=fitness_newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=fitness_newsletter_v5_04242015&em_recid=148529050&utm_content=placement_6_desc

To sum up, now on Saturday: beginning on Tuesday afternoon, all this has been an immersion-level lesson in balance, ingenuity, management of my body both physical and mental; and more than anything, in patience.  Getting into the shower –before something simple and quick— is now a whole choreography which demands careful contemplation of steps, weight-distribution, rhythm.  Every day I’ve realized how fortunate I am to be able to live in the middle level of this wonderful house, where there’s not one single stair and where I have everything necessary: piano, bed, kitchen, herb-garden.  I feel enormously lucky to know the little I do about dance and physical conditioning because that helps me so much with balance and with isolating certain muscles when that’s necessary … rather like the piano, really.

Cervantes, the piano, the Ankle, and the chair:





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lunes, 20 de abril de 2015

Los ligamentos de Ana, Ana’s Ligaments



Los ligamentos de Ana, Ana’s Ligaments

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19 abril 2015

Como algunos amigos ya se enteraron, el viernes en la mañana bajé para dar su pago a nuestro vecino don Anastasio, que ahora nos apoya barriendo el callejón dos veces a la semana.  Sonsamente tomé un atajo, resbalé, caí.  En el momento de caer, entre escuché y sentí algo que se tronó en mi tobillo derecho.  Pensé: caray, a lo mejor se me ha roto un ligamento.  Resumidos cuentos: apliqué hielo y tomé ibuprofeno, mi fiel asistente de producción me sacó cita con el más recomendado traumatólogo de acá. En la tarde-noche, con el hinchazón en el tobillo ahora tamaño pelotita de golf, fui con el doctor, quien me recetó una radiografía para descartar la posibilidad de una mini fractura en el tobillo.  Me citó de nuevo la siguiente mañana para determinar qué sería el tratamiento.  Así que la mañana de ayer volví. 

Y sí: de los tres ligamentos que tenemos en la faz exterior del tobillo, yo logré hacer un esguince de segundo grado en dos.  El doctor observó que en ese tobillo hay una suerte de lesión crónica: Se ha lastimado antes, mínimo dos veces, me dijo, ¿porqué no me lo comentó cuando le pregunté de su historia?  Emmm, yo trastabillé,  honestamente lo olvidé, supongo que porque nunca llegó a másPero es progresiva esta lesión, dice el doctor, su tobillo ahora tiene un problema estructural, está cada vez más inestable y proclive a colapsar.  Aggghhh.

En efecto, hay dos opciones para tratamiento.  Primera: inmovilizar la articulación (hay tres maneras de hacerlo dependiendo la severidad de la situación); reposo total durante tres a cuatro semanas; fisioterapia.  Con esta opción esos dos ligamentos se sanarán pero nunca estarán del todo bien: o sea, se habrá detenido esa lesión crónica pero no se habrá reparado. Significa que durante todo el resto de mi vida tendré que preocuparme por esa articulación y andar con cautela, ese tipo de cautela que para mí, al menos, casi puede causar más accidentes.  Muy probablemente no volvería a correr, ni brincar en mis clases de danza. 

Segunda opción. Dice el doctor: si usted tuviera veinte años menos, considerando su nivel de actividad física yo recomendaría sin titubeos que se operara.  Ah-JA, digo yo, platícame de esta opción por favor.  Pues resulta que es un procedimiento de lo más sencillo.  La operación en sí dura unos 30 minutos.  Se abre la piel, se cose el ligamento, se cierra, se pone una vendaje especial (llamado Vendaje Robert Jones, por cierto, y la historia de este señor médico es en verdad fascinante, fue un tipazo que además inventó ortopedia pediátrica); reposo total durante tres a cuatro semanas; fisioterapia y ¡colorín colorado!  O sea, el tiempo de recuperación es igual. Y ahora cosido y reparado, el ligamento sí que será como nuevecito.  Vale, nuevecito como de una chava de 25 años no lo será; pero para mis años y mi considerable nivel de actividad  será como nuevo.  Se utiliza anestesia epidural, que me dicen es la octava maravilla. Pues allí estoy sopesando todo, y digo al doctor como pensando en voz alta, Pues todavía no he caminado a Santiago de Compostela y ni bien salen las palabras de mi boca que me doy cuenta de que he decidido; y digo: Yo opto por la cirugía.

Lo haremos este martes 22.  Ténganme en sus pensamientos mis queridos …

As some friends already know, Friday morning I walked down to pay our neighbour don Anastasio, who does the great service of sweeping our callejón twice a week. I took a shortcut; I slipped, I fell.  In the moment of falling I heard and felt something snap in my right ankle. Oh shit, I said to myself, have I torn a ligament?  

I immediately applied ice and took ibuprofen; my faithful production assistant called and got me an appointment with the good emergency orthopaedist here. Later on that afternoon, with the swelling on the outside of my ankle almost the size of a golf ball, I went to see the doctor. He sent me to get an X-ray of the ankle to rule out the possibility of some hairline fracture; and told me to return the following morning to decide on treatment. So yesterday morning I returned.

And indeed: of the three ligaments which run up the exterior face of our human ankles, I managed to get a second-degree sprain of TWO of them.  The doctor observed that in my right ankle there is a kind of chronic lesion.  It’s been sprained before, at least twice, he said, why didn’t you mention that when I asked you about your history?  Ermmmm, I hemmed, I just forgot, it never came to anything worse so I guess I forgot about it.  But this problem is progressive, says the doc, it’s structural now.  Your ankle is getting more and more unstable and with more and more tendency to collapse.  Aggghhh.

So there are two treatment options, basically. 
OPTION 1: immobilize the joint (there are three ways to do this depending on the severity of the situation); total rest for three or four weeks; physiotherapy.  With this option those two sprained ligaments will heal but will never be completely well: i.e. the lesion will have been arrested but not repaired.  This means that during the entire rest of my life I will have to be aware of this joint and do everything cautiously, with that kind of caution which for me, at least, can cause MORE accidents.  Very probably I would not ever really run again, or leap in dance class.

Option 2: Says the doctor: If you were some 20 years younger, and particularly considering your level of physical activity, I wouldn’t hesitate a moment to recommend that we operate.  Ah-HA, say I, tell me more please.  Well, it turns out that we’re talking about the simplest procedure imaginable.  The operation itself takes 30 minutes.  He opens, he SEWS UP the ligament, he closes up, he puts on a special bandage (called the Robert Jones Bandage, by the way, and the story of Dr Robert Jones is a TREAT, believe me, absolutely fascinating: among other things he basically founded pediatric orthopedics); total rest for three or four weeks; physiotherapy.  I mean, the recovery time is The Same.  And with that ligament all sewn up and repaired, it will be As Good As New.  OK, not like the ligament of a 25-year-old cutie, but for someone my age with my considerable level of activity, it will be like new. They use epidural anesthesia, which everyone says is just wonderful. So there I am weighing it all, and I say to the doctor, Well you know I still haven’t hiked to Santiago de Compostela and no sooner are the words out of my mouth than I realize that I’ve decided; and I say: Let’s go for the surgery.

So it’s at 8AM Tuesday 22.  Hold me in your thoughts, dear ones!

lunes, 29 de diciembre de 2014

PLACERES GUANAJUATO_02



2014-12-22
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PLACERES GTO_02

¿Qué les puedo decir, seis meses después de que yo esperaba subir otro comentario sobre los placeres de esta ciudad? Sólo que ha habido uno que otro fallecimiento, y conciertos con toda su preparación … Y además, hay tanto sucediendo aquí en nuestra ciudad que, válgame, no es poca cosa estar al tanto.  ¡Ojalá y nadie esté esperando una prosa inmortal porque no me da tiempo! ¡Felices Fiestas!
Importante mencionar: cuando yo hablo de nuestra ciudad lo hago, en cierto modo, en términos relativos.  Es mi convicción que ningún niño de aquí debe crecer sin entrar al Teatro Juárez, mínimo dos veces, y estar cuerpo a cuerpo con ese Steinway mientras alguien le toque Brahms o Beethoven o uno de esos cuates: para que sienta como el instrumento vibra.  Todavía no sucede.  En eso estoy.
Del cuerpo:
Danza Africana … Mesturas Danza Africana.  Increíble.  Pero ya no.  Un ciclo se cierra y otro se abre … Afortunadamente, hay Raqs Sharqi  (Danza Clásica Egipcia) con Catherine (Cathie) Gielis. Reanudamos clases el martes 6 de enero 2015, creo que a las 18:00h (6pm). Más informes: catilie_gto@yahoo.fr o vía Inbox en Facebook.
Varias encarnaciones de Zumba: MoveOut en Sangre de Cristo – excelente  porque fue el primer gimnasio aquí --que yo sepa— en poner duela de madera.  De veras impresionante, porque créemelo que han aparecido muchos y casi todos han gastado una buena lana, si no una megalana … y es el MoveOut que sigue aflote, ¿me explico? –todos los demás se han marchado.  No obstante, hay que evolucionar, hay que pensar en nuevas tendencias, hay que convencer al chavo que da AéroCombat o cómo se llame y a la chava que da Aerobics o cómo se llame, a que de vez en cuando prueben una nueva rutina o al menos nueva música, por dios … Así que cuando llega Karla, y desde un inicio te queda muy claro que es una docente nata y que además prepara una rutina nueva para casi cada clase … bueno.  Predestinado.  Primero se cambió a la acogedora pequeña sala en Puertecito –donde por cierto Gerardo Luna sigue dando unas clases más que respetables— y pocos meses después, abrió su propio espacio en la calle de San Sebastián.  En este precioso espacio no muy grande, en un edificio catalogado, puso ¡espejos y duela de madera! Nada lujoso pero muy profesional.
Está dando un nivel de clases que aquí casi no se ve: Zumba de Circuito, Zumba sentao (en una silla, en efecto es la única manera de que puedes trabajar los abdominales en Zumba), por ejemplo.  Quizá en León encuentras estas modalidades, ciertamente en el DF; pero creo que aquí Karla sigue siendo la única maestra que lo hace.
Otros placeres …
Esto data de justo antes de las Fiestas Pátrias ... en el Centro Histórico: el martes 9 de septiembre, rumbo a la clínica veterinaria con Azabacha para sus últimas vacunas, nos asomamos a un local --me late que nuevo-- en Pocitos justo frente al Centro Cultural Pocitos 80.  Prendas de gancho y de punto y dos encantadoras señoras que las hacen y las venden.  
No tengo ni idea si siguen allá en estos días navideños --¡ojalá y sí!—pero seguramente valdría la pena darse la vuelta para ver qué cosas tengan.
Y mientras estábamos allí platicando, pasa una pareja vendiendo sus dulces típicos, ¡con todo y muestras! y son de veras DELICISIOSOS.  Mi favorito es el jamoncillo ... aunque debo decir que me encanta el ate de membrillo y de eso también tenían pero no puedo dar fe como no lo probé.  Pero los dulces son excelentes. Se llaman ANA Y ÁNGEL.  Móviles 473 560 4636 y 477 145 4710 (León) y CORREO-E zavala48@live.com 

Y ahora por fin esos placeres gustatorios …
Sette Caffé
En el MIQ
¡Elegantísimo, siempre un placer! Y el café, mmmmhhhhh.
Cafetal
En Sangre de Cristo esquina con Temezcuitate, frente a la escuela Juan B. Diosdado
Nada de elegante pero un poco más económico en cuanto al costo y ¡CARAMBA! El café igual de delicioso.
Yo lo único que permito en la cocina de tu casa es el tueste obscuro francés y el Quimera, del Cafetal.

Joya de Lobos: La señoras de Pénjamo con su queso de cabra.
Me fascina.  Igual de sabroso como el francés y también lo de Querétaro y de Veracruz.
Creo que quien lo promueve aquí sigue siendo Gabriela de Silva. Móvil 473 117 05 47.
Familia Rodríguez: jaliscienses del queso
Mercado de Embajadoras, sólo los domingos, puestito a mano derecha pasando Banamex y acercándose al antiguo mercado de un solo piso. Es la primera vez que he probado queso de esta calidad aquí.  De veras extraordinario.  Tienen de Cotija tanto fresco como añejo, de panela, y asadero tipo Oaxaca.  Por no mencionar un chorizo verde que trae perejil, cilantro, almendras.

Una vez más hay que cantar alabanzas a Frutería Torres del Baratillo –la del Morenito, a.k.a. el “More”—por ahora tener ¡Gengibre Fresco!, por dios.  Entre otras cosas. 
Quisiera comentar en cuanto a verduras como el “kale” –pronúnciese keil , es una especie de repollo, y creo que el nombre viene de una voz como antiguo frisiano o algo por el estilo.  Yo sé que algunas personas se sentían un poco relegadas por el hecho de que el More no puede conseguir otra cosa que la verdura empaquetada, que es una mierda porque se pudre en un santiamén – por no mencionar el empaque. 
Esto es un Ejemplo Primordial, amigos, de la Situación Slow Food: 1) ¿cómo conectar productores con mercaderes locales (o sea, no de la agribiznaga) como el More de Frutería Torres?  Y 2) ¿Cómo motivar a los primeros productores – los granjeros—que cultiven estas verduras y cómo procurar que perciban un precio justo por ellas?  Es absolutamente primordial resolver esta situación para que México no caiga el las garras del eje Monsanto-agribiznaga.  Es cuestión de educar a todos, del granjero al mayorista, a la frutería al consumidor.
Bueno, a continuarse …

He aquí una lista de mis nuevos “hallazgos” aquí en este momento, a rapidez luz – siempre teniendo en mente que algunos llevan semanas o incluso meses en operación y por eso no les digo noticias, jejeje …

Jamón jamón
Explanada del Teatro Cervantes (Plaza Allende)
Quesos de cabra y de vaca, de México y de Francia, jamones d México y de España (aunque el Ibérico todavía no llega … ). El lugar, de veras un mini-local casi tamaño ¡Ha Ha! es de una sencillez deslumbrante con un estilo muy propio. Dicen que regalan tantito vino.
14 a 20h, domingo 14 a 21h
Encargada: Alejandra.  Adorable perra Brizma, como mi Estrella en miniatura y en blanco
Puerta Roja
Amén del ya reconocido pan … galletas.  Llevo tiempo fascinada por las de avena; hace ratito me fijé que tienen otra variedad.  Resulta que son de chispas de chocolate con un toquecito de romero y de sal de mar. ¡Deliciosas! Ahora tienen cajitas de galletas navideñas: la chica a 60 pesos, la grande 150.  El detalle es que cerraron el 24, hasta el 5 de enero.  ¿¿Y eso??

Las Cazuelas
Sangre de Cristo frente a la Puerta Roja
Antes tenían puesto en La Sauceda, conocidísima por su buena comida tradicional.  Ahora se cambiaron pa’l centro, con los mismos deliciosos platos, servicio alegre y cortés, en un lugar francamente hermoso: un edificio antiguo que ha sido cariñosamente conservado con todo y testigos de piedra, con tejemanil y vigas de madera en sus altos techos. Tan solo estar en el espacio es un manjar, de la comida ni hablar.  Tengo entendido que abren a la 8:00h con desayunos.

Habibi
En frente de la Explanada del Cervantino (Plaza Allende)
En caso de que todavía hay alguien que no sabe …  falafel, hummus, tabbouleh y otras delicias de la comida medio-oriental … preparado en lo que parece un aseo casi antiséptico; todo delicioso, por no mencionar MUY económico; váyanse a probar.

100 Montaditos
Plaza de la Paz, más o menos frente al Banco del Bajío
Vas con unos amigos y cada quien pide lo que se le antoja.  Empezando a 15 pesos, son un montón de cosas “montadas” en mini-bolillos – de allí el nombre. Fui con dos amigos “bec fin” de aquí y todos que probamos fueron bien sabrosos.  Pides tu vinito o tu chela para acompañar.  Pagas cuando recojas tu orden: idea muy sensata porque al final no hay confusiones o broncas acerca de cuánto debe cada quien.

Escarola
Calle Pocitos, frente al Museo Diego Rivera
Prometí un informe en junio; válgame, qué atroz retraso.  El hecho es que el lugar es un encanto, una suerte de oasis urbano. Entras,  vas a la terraza que en efecto es donde se ubica el restaurante, y cuesta trabajo creer que estás a pocos metros de la calle con coches y combis y todo el barullo urbano.  Buenas ensaladas, baguettes, cosas por el estilo; con la ventaja de que hay comida apta para vegetarianos y hasta veganos.

La vie en Rose
Calle Catarranas, a un costado del Teatro Principal
Creo que desde una semana de su abertura no había nadie en Cuévano que no sabía de La Vie en Rose, la nueva patisserie française.  Todo de una indudable autenticidad, caramba, y delicioso como para morirse.  Yo todavía no he probado los platos fuertes pero los postres son francamente fuera de este mundo.

Los Campos
Justo subiendo del Baratillo empezando el Callejón de las Verduras
Ahora, después de una larga y tenaz lucha, ¡con vino y licores!
Entré hace un par de días para confirmar lo del vino y vi, colgados al mero fondo … ¡jamones!  Me explicó Michael que, consistente con la filosofía de este excelente pareja (ella, chef, de Aguascalientes; él, sommelier, canadiense anglófono) de promover productores locales, encontraron un señor en León que cura jamón siguiendo la receta de su tío español.  Promete que tipo finales de enero organizarán una degustación.  
Gelatería Giannini
Bueno.  Con el Teatro Cervantes y su explanada a tus espaldas y con Sangre de Cristo a tu mano izquierda, es a la derecha aproximadamente a la una del reloj.
Varios amigos llevaron meses subiendo comentarios rapsódicas al Feis, acerca de esta nueva gelatería.  Yo por fin entré en agosto (creo) y sí, es para enloquecerse. Él italiano, ella mexicana: añun otro de esos romances multiculturales que nos está consintiendo el paladar aquí.  Gelati (que es lo de agua, como nieves) y semifreddo que es como helado pero –me atrevo a decir-- más delicioso aún. También tienen pastas y otros platos fuertes – que yo hasta la fecha no he probado. A lo mejor ahora, en esta temporada fría cuando el gelato apetece menos, sería el momento para probar una pasta.  ¿Quién me acompaña?

Corazón Parlante
Paseo de la Presa y otra sucursal en Sopeña
El del Paseo de la Presa es una delicia, sobre todo en tiempos de calor.  Un lugar sumamente agradable para desayunar. Precios razonables, comida nada gourmet pero sabrosísima. La sucursal de Sopeña es en un edificio antiguo y parece que lo están usando muy bien. Es mi impresión que en la Presa tienen permiso para vino y cerveza, y no en Sopeña … pero hay que indagarlo.

Lugares que desgraciadamente hasta la fecha no he probado:
Somos Coreanos
La Madera

Vamos, queridos lectores ... ¿y sus propias reseñas?

 ... English:
What can I say, six months after I’d every intention of posting another blog about the pleasures of our city?  Just that a couple of people died, and then there were concerts to prepare for … And in any case, there is so much happening in our Guanajuato that JIMINY, it’s not so easy to stay on top of it all.  I hope no one was expecting any deathless prose because there’s no time! Happy Holidays!!
I feel it important to mention that when I talk about our city I speak in relative terms.  It’s my conviction that not one single child of Guanajuato should grow up without entering the Teatro Juárez, at least twice, to stand right next to that Steinway while someone plays Beethoven or Brahms or one of those guys, to feel how that instrument vibrates. It still isn’t happening: I’m working on it.

Corporal pleasures:
Danza Africana … Mesturas Danza Africana. Incredible.  But not, alas, any more. One cycle comes to a close and another opens.  Fortunately, there’s still Raqs Sharqi (Egyptian Classical Dance) taught by Catherine (Cathie) Gielis.  We start classes again on Tuesday 6 January 2015. More info: catilie_gto@yahoo.fr or via Inbox en Facebook.
Various versions of Zumba … at the very VERY beginning there was the legendary Guanajuato Gym. Then there was MoveOut  on Sangre de Cristo –really good because they were the first gym here –as far as I know—to put a wood floor. MoveOut is really impressive, because believe me, many other gyms have appeared here, all of which have spent a lot –if not a boatful— of money … and MoveOut is the only one still afloat. NEVERTHELESS … you have to evolve, you have to think about new tendencies and discoveries! … you gotta do something to convince the guy who teaches AeroCombat, and the gal who does AeroStep -or whatever they’re called- to every once in a while try out a new routine, or just some new MUSIC for the love of heaven.   So when Karla arrived –who it was totally clear from the outset is a born teacher—with a new routine prepared for practically every class … well, it was a foregone conclusion.  First she left for the cozy little space in Puertecito –where, by the way, Gerardo Luna still gives several very respectable classes—; and a few months later, opened her own tiny studio in San Sebastián #80, a few meters down the street from the baseball stadium and right across from the church. It’s a darling little space and she put mirrors!  And a wood floor!  Not at all luxurious but very professional.
Karla is giving a level of classes which you practically don’t see here: Circuit Zumba and Seated Zumba (I don’t know what the English names are) which is in a chair – in effect the only way you get any abs work in Zumba. You might find classes like this in León, and certainly in the DF; but I think that here in Guanajuato Karla is still the only teacher doing this.
Other Pleasures …
This dates from early September, just before Independence Day celebrations … in the Centro Histórico: Tuesday 9 September, on the way to the vets with Azabacha, for her last vaccines, we peeked into a shop –I think it was newly-opened at that time—on Pocitos just across from the Centro Cultural Pocitos 81. Clothing both knitted and crocheted, made by the two lovely ladies who are there selling their work.
I’ve no idea if they’re still open –hope so!—but they are certainly worth a visit to see what they have for Los Reyes.
So while we’re there chatting, comes by a couple selling dulces típicos (traditional sweets), and they’re giving samples, and their stuff is DELICIOUS.  My favourite is the jamoncillo  … although I must say I adore ate (AH-tay) de membrillo (quince), which they also have but which I didn’t taste so I can’t tell you what their ate is like. Their names are Ana y Ángel.  Cells 473 560 4636 and 477 145 4710 (León) and email zavala48@live.com .

And now at long last for those gustatory pleasures …
Sette Caffé
In the MIQ
Always elegant, always a pleasure!  And the café, mmmmmm.
Cafetal
On Sangre de Cristo at the corner of Temezcuitate, across from the Juan B. Diosdado school.
Not in the least elegant but a little more economical, super-friendly, with looooong hours and WOW!  The coffee is just delicious.
The only coffee I have in my own kitchen is the Obscuro Francés (dark) roast and the Quimera (a little lighter), roasted in the Cafetal.

Joya de Lobos:
Those ladies from Pénjamo with their wonderful goat cheese.
I love this stuff. Just as tasty as the French chêvre –they imported a couple of Frenchmen to help them get it right!—and compares favourably to that made in Querétaro and Veracruz.
I think the person who sells it here in Guanajuato is still Gabriela de Silva.  Cell 473 117 05 47.
Familia Rodríguez: jaliscienses with cheese
Embajadoras market, Sundays only from about 8AM to 4PM. Their stand is on the right, after Banamex and after the first door into the old part of the market, the one of only one floor.  This is the first time I’ve tasted cheese of such quality here: it’s really extraordinary. They have both fresh and aged Cotija, panela, Oaxaca-style asadero (which is a bit like string cheese), and others.  Plus a green chorizo whose ingredients include parsley, cilantro, and almonds.
Once more I want to sing the praises of Frutería Torres del Baratillo – proprietor el Morenito, a.k.a. el “More” – because they now have Fresh Ginger!! Among other things, like often bean-sprouts.
I want to comment about vegetables like kale.  I know some people had their noses more than a tad out of joint with el Morenito because the only kind of kale he could get was the pre-packed kind which of course is garbage because it starts to rot almost instantly.  Not to mention the PACKAGING per se.
This is a Primordial Example, dear friends, of the Slow Food Situation: 1) How do you connect vegetable farmers and producers with local sellers –i.e. shortcut the typical agribusiness network? – el Morenito has done this with asparagus and, I believe, with fresh ginger, for example.  And 2) How do you motivate the farmers to cultivate these kinds of vegetables AND get them a fair price for their crop? This situation MUST be resolved if Mexico is not to fall terminally into the hands of the agribusiness-Monsanto Bad Guys.  It means educating EVERYONE, from farmer to distributor to seller to consumer.  To be continued …
So here is a list of my latest “discoveries” right now … just please remember that some of these places have had their doors open for weeks or even months, so I really can’t call this news, hahaha …

Jamón jamón
Explanade of the Teatro Cervantes (Plaza Allende)
Cheeses of goat and cow’s milk, from México and France; hams from México and Spain (although the Ibérico still hadn’t arrived when I stopped by on 22 December) … the place is a mini-local only slightly larger than the ¡HA HA! on Pocitos, of a dazzling simplicity and its very own rustic style. They say they give a little wine with the ham and cheese …
2PM – 8PM, Sundays 2PM – 9PM.
The young woman in charge: Alejandra.  Usually also there is her adorable dog Brizma, like a miniature Estrella (my blonde dog) and mostly white.
Puerta Roja
As well as the now well-known bread … COOKIES.  I’ve loved the oatmeal ones since the beginning; a little while ago I noticed that they had a new variety.  It turns out they are chocolate chip, but rather than with great big chips, they are more like chocolate gratings; and with a touch of rosemary and sea salt! YUMMM! Now they also have boxes of Christmas cookies: the small one at 60 pesos and the larger one at 150. 
The problem is they are closed from 24 December to 5 January.  What is that about???

Las Cazuelas
Sangre de Cristo right across from la Puerta Roja
Before, they had a stand in La Sauceda, well-loved for its excellent traditional cooking. Now they’ve come into town, with the same delicious dishes, cheerful and courteous service, and in a frankly gorgeous place: an old building lovingly preserved with all sorts of touches like testigos of the original stone, tejemanil and wooden beams in the high ceilings.  Just to be in that space is a major treat, not to mention the food. I’ve been told that they open at 8am for breakfast.

Habibi
Across from the Esplanade of the Teatro Cervantes (Plaza Allende)
So just in case there’s anyone who hasn’t noticed yet … falafel, hummous, tabbouleh, and other delicacies of Middle-eastern food, prepared in what appear to be almost antiseptic conditions. All of it delicious, not to mention really economical and really healthy! Go and have a taste!
100 Montaditos
Plaza de la Paz, more or less across from the Banco del Bajío
What you do is: go with a friend or two and each of you orders what calls to you. Starting at 15 pesos, there are a whole bunch of tapas-like things “montadas” –mounted on— mini-bolillos (tiny bread rolls); hence the name of the place. I went with a couple of dear friends who are real lovers of good food and everything we tried was really tasty. You order your glass of wine or beer or soda to go along with your food.  You pay when you pick up your food and drink: a very sensible idea because at the end there’s no hassle about who owes how much of the check.

Escarola
Calle Pocitos, frente al Museo Diego Rivera
I promised a report about this place back in June: goodness me, how dreadfully late I am! So the fact is that just THE PLACE Escarola is enchanting, a kind of urban oasis.  You go in, you go to the terrace which in effect is where the restaurant is, and it’s hard to believe that you’re barely 15 feet away from the street with all its noise and traffic (well, as much traffic as you can get on Calle Pocitos, which thank heavens is not very much).  Good salads, baguettes, light food of that kind; and also food for vegetarians and even vegans.

La vie en Rose
Calle Catarranas, to one side of the Teatro Principal
I think that by eight days after it opened, there can have been few people in Cuévano who didn’t know about La Vie en Rose, the new pâtisserie française.  Everything totally authentic, as far as I can tell, and delicious To Die For.  I still haven’t tried any of the main dishes like boeuf bourguignon or croque-monsieur but the pastries and desserts are frankly Out Of This World.

Los Campos
Just coming up from the Baratillo where the Callejón de las Verduras begins
And now, after a long and tenacious battle, with wine and liquor!!
I stopped by a few days ago to confirm the wine-and-liquor part, and what should I see hanging in the shadowy part all the way in the back … but HAMS!!  And looking like real Jamón Ibérico! Michael explained that –in line with the philosophy of this excellent couple (she, a chef, from Aguascalientes; he, Anglophone Canadian, a sommelier) of promoting local producers, they found a gentleman outside of León who is curing ham according to the recipe of his Spanish uncle. Michael promises a degustación towards the end of January.  Stay tuned!!
Gelatería Giannini
With the Teatro Cervantes behind you and Sangre de Cristo on your left, it’s the building on the right, at about one o’clock.  There’s a sign out on the street.  I think the Café Voltaire is still there in the same building.
Various friends have been rhapsodising in FB for several months now, about the new Gelatería up near the Teatro Cervantes.  Finally I poked my nose in, in August I believe and YES, this is insanely good.  He’s Italian, she’s Mexican … another one of these multicultural romances which is doing amazing stuff for our palates here. There are gelati –water-based, like sorbet--; and semifreddo which is like some hyper-evolved ice-cream.  They also make pastas and other main-dish sorts of things which to date I haven’t sampled.  I imagine that in the cold weather when gelati are less appetising will be the moment to try the pastas.  Who wants to come with me??
Corazón Parlante
Paseo de la Presa and another new one in Sopeña
The main branch in Paseo de la Presa is a delight, particularly in hot weather.  I find it a very agreeable place for breakfast or brunch. Reasonable prices, food not particularly gourmet but very tasty.  The new one in Sopeña is in yet another old building and though I haven’t gone in and looked about it seems as though they’r using the space in a nice way. I think in la Presa they have beer and wine permission but not in Sopeña … but check it out.
So here are two places which have been here for AGES which I still haven’t checked out:
Somos Coreanos in Avenida Juárez across from the Jardín Reforma
La Madera behind the Teatro Juárez

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